Alternatief voor epoxyhars – Deze mogelijkheden bestaan

Epoxyhars alternatief

Als materiaal heeft epoxyhars niet alleen een buitengewone eigenschap, maar ook een combinatie van verschillende uitstekende eigenschappen. Het zoeken naar een toepasbaar alternatief met vergelijkbare veerkracht en betrouwbaarheid is navenant lastig, maar dankzij nieuwe ontwikkelingen kan het in steeds meer situaties succesvol zijn.

Epoxyhars en zijn eigenschappen – een materiaal zonder alternatief?

De uitvinding van epoxy in de jaren ’30 van de vorige eeuw was in meerdere opzichten ongebruikelijk en betekende een enorme vooruitgang in materiaalonderzoek. Vanuit chemisch oogpunt is het een kunstmatig geproduceerde hars die zijn structuur omzet in een plastic door een speciale verharder toe te voegen. Het vormt zo’n robuuste kruisverbinding tussen de moleculen dat het materiaal bestand is tegen extreme mechanische en thermische belastingen na uitharding, extreem langzaam veroudert en niet reageert met agressieve chemicaliën.

In de biologie is geen stof bekend die zelfs gedeeltelijk op een vergelijkbare manier reageert, en de zoektocht naar synthetische alternatieven met dergelijk gedrag is tot nu toe grotendeels mislukt. Het is dan ook niet verwonderlijk dat veel mensen ervan uitgaan dat een alternatief voor epoxyhars op middellange termijn niet in zicht is. Dit is echter een vergissing, omdat onderzoek in feite stoffen heeft ontwikkeld die epoxyhars in sommige gebieden kunnen vervangen.

Sommige fabrikanten gebruiken alternatieven voor epoxyhars

Het is waar dat er tot nu toe geen alternatief is voor epoxyhars dat identieke eigenschappen heeft. In veel gevallen is het echter volledig voldoende als een stof niet alle, maar de gewenste eigenschappen heeft. Als er bijvoorbeeld geen overeenkomstige mechanische belasting is, kan een zachter materiaal de taak overnemen zolang het voldoende gelijkenis creëert in de relevante gebieden. Het is dus goed mogelijk om epoxyhars in grote delen te vervangen.

Helaas is het zoeken naar geoormerkte alternatieven moeilijk en kostbaar, zodat gezien de lagere prijs van epoxyhars tot nu toe slechts enkele vervangers zijn gebruikt. Twee veelbelovende en reeds geëxploiteerde door de industrie zijn

  • Polyesterhars
  • Epoxyhars uit biologische productie

Mogelijkheden en nadelen van de beschikbare alternatieven

Zelfs als polyesterhars in sommige opzichten aanzienlijk slechter presteert dan epoxyhars – bijvoorbeeld op het gebied van slagvastheid en breukbestendigheid – heeft het zijn eigen voordelen. Dit maakt het goedkoper om te produceren, gemakkelijker te verwerken en minder gevoelig voor verkeerd mengen. Het tweede alternatief is geen nieuw materiaal, maar maakt biologische en duurzame productie mogelijk. Aardolie is niet absoluut noodzakelijk voor de productie van grondstoffen, ze kunnen ook afkomstig zijn van planten zoals biobrandstof.